Christmas decorations being made at a factory in Yiwu city, Zhejiang province, China - 15 Dec 2014

Dentro da “aldeia de Natal” de Yiwu, não há neve e não há duendes, apenas 600 fábricas que produzem 60% de todas as decorações no mundo.

Há vermelho no teto e vermelho no chão, pingando vermelho das janelas e manchas vermelhas salpicadas nas paredes. Parece que o artista Anish Kapoor foi solta com seu canhão de cera novamente. Mas isto, na verdade é que a fabricação de Natal, este é o coração da oficina do verdadeiro Papai Noel – a milhares de quilômetros do Pólo Norte, na cidade chinesa de Yiwu.

O nosso mitológico Papai Noel pode gostar de imaginar que o Natal é feito por elfos de bochechas rosadas martelando em uma cabana com neve em algum lugar no Círculo Ártico, mas não é. A probabilidade é que a maioria dos enfeites, luzes de LED que você coloca em torno de sua casa veio de Yiwu, 300 quilômetros ao sul de Xangai – onde não há uma árvore (real) de pinho nem floco de neve (natural) à vista.

Batizada de “vila do Natal da China“, Yiwu é o lar de 600 fábricas que produzem colectivamente mais de 60% de todas as decorações de Natal e acessórios do mundo, da incandescência árvores de fibra óptica até os gorros do Papai Noel. Os “duendes” destas fábricas são trabalhadores migrantes, trabalhando 12 horas por dia por um salário de no máximo £ 200 a £ 300 por mês – e eles não sabem muito bem o que é o natal.

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