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O que há com o comportamento das pessoas online? Por que a prontidão para atacar, o tom sarcástico, a falta de cortesia inerente a tantos comentários? 
A internet pode trazer à tona o pior das pessoas, que quando levado a extremos se transforma em trolling - aquele bizarro hábito impulsivo de prejudicar os outros na internet, sem serem punidos.

Pesquisadores na Austrália começaram a descobrir quais características em pessoas “normais” (usuários de mídias sociais acima de 18 anos que não pareciam ser trolls) poderiam torná-las suscetíveis ao comportamento de trollagem. 
Usando um questionário online, os pesquisadores da Escola de Ciências da Saúde e Psicologia da Federation University em Mount Helen testaram 415 homens e mulheres para uma série de traços de personalidade, bem como para comportamento online que indicava uma propensão ao troll - como concordar com a declaração, "Embora algumas pessoas pensem que minhas postagens / comentários são ofensivos, eu acho que eles são engraçados".

Os pesquisadores estavam procurando características particulares, incluindo habilidades sociais, psicopatia, sadismo e dois tipos de empatia: afetiva e cognitiva. Ter alta empatia cognitiva significa simplesmente que eles podem entender as emoções dos outros. Ter alta empatia afetiva significa que uma pessoa pode experimentar, internalizar e responder a essas emoções. Os “trolls” no estudo pontuaram acima da média em dois traços: psicopatia e empatia cognitiva.

Assim, mesmo que os “trolls” exibam um tipo de empatia, acoplá-lo à psicopatia acaba por torná-los desagradáveis, sugeriram os pesquisadores. A psicopatia, que inclui a falta de cuidado com os sentimentos dos outros, foi medida usando uma escala em que os participantes foram solicitados a concordar ou discordar com um conjunto de declarações como “o retorno precisa ser rápido e desagradável”.

Altos níveis de empatia cognitiva tornam essas pessoas acostumadas a reconhecer o que vai aborrecer alguém e saber quando pressionaram os botões certos. A falta de empatia afetiva permite que os trolls não experimentem ou internalizem a experiência emocional de suas vítimas.

“Os resultados indicam que, quando se trata de psicopatia de alto traço, os trolls empregam uma estratégia empática de prever e reconhecer o sofrimento emocional de suas vítimas, enquanto se abstêm da experiência dessas emoções negativas”, escreveram os pesquisadores. Eles acrescentaram que, como a psicopatia está associada à busca de adrenalina e à impulsividade, é possível que “criar o caos on-line seja um motivador central para trollar”. Eles também descobriram que os trolls provavelmente eram ricos em sadismo – a vontade de ferir os outros – e mais provável que seja do sexo masculino.

O estudo é publicado na revista Personality and Individual Differences. Ele não oferece conselhos sobre como interromper o comportamento de pesca esportiva, mas adiciona uma ruga ao nosso conhecimento de por que as pessoas agem on-line. Em pesquisas anteriores, pessoas que exibem traços psicopáticos mostraram um desequilíbrio de empatia similar: falta de empatia afetiva, mas níveis normais de empatia cognitiva. Este estudo ligou os traços psicopáticos e os níveis mais altos de empatia cognitiva às pessoas que provavelmente trilham.

Explorar a ligação entre psicopatia, alta empatia cognitiva e trolling poderia ajudar a aprofundar nossa compreensão dos tipos de personalidade que gravitam em torno desse comportamento e potencialmente ajudar a detê-los.

Fonte: Quartz
tradução Destruidordedogmas